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Invirtiendo en nuestro mañana
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Actuando para proteger el futuro

Este artículo, escrito por Barry Parking, Director Comercial y de Sustentabilidad, se publicó originalmente en nuestro informe de 2017-2018 del Plan de Sustentabilidad en una Generación (Sustainable in a Generation). Haz clic aquí para leer el informe completo.

Siempre hemos sabido que las colaboraciones entre compañías serán cruciales para realizar los cambios que necesitamos a escala. Por ello, el año pasado hicimos una fuerte inversión para ampliar las colaboraciones existentes y comenzar otras nuevas.

 

Una colaboración fundamental es el Fondo para el Sustento de la Agricultura Familiar, que fundamos conjuntamente con Danone y otras empresas en 2015. Este fondo invertirá 120 millones de euros para desarrollar proyectos de agricultura sustentable que aumenten los ingresos de los pequeños agricultores, mejoren la seguridad alimentaria y restauren los ecosistemas. Nuestro objetivo es mejorar la situación de 200,000 agricultores a través este fondo. Existen tres proyectos en marcha desde hace más de un año y otros cuatro en proceso.

Recientemente tuve la oportunidad de visitar este proyecto en curso, trabajando con los agricultores de vainilla en Madagascar. Incluso después de solo un año, está claro que este fondo y su estrategia están logrando cambios reales. Nos encontramos en el camino de aumentar hasta un 300 % los ingresos de los agricultores, gracias a la mejora de las prácticas de cultivo y la integración de los agricultores en la siguiente fase de la cadena de suministro. Nuestro compromiso de abastecimiento durante 10 años les permite invertir con certeza, y avanzar conforme a lo previsto, proporcionando medios de vida más prósperos para hasta 3,000 agricultores y alrededor de 12,000 miembros de la familia.

Uno de los mayores desafíos que enfrentamos es la deforestación causada por la expansión de la agricultura. Particularmente con el cacao, hemos trabajado con nuestros pares en la industria a través de la Fundación Mundial del Cacao para construir juntos una asociación público-privada denominada Iniciativa del Cacao y Bosques, que permitirá poner fin a la deforestación en Ghana y en Costa de Marfil. A través de fuertes acciones e inversiones del gobierno y la industria, esta iniciativa tendrá la capacidad de detener la deforestación causada por la agricultura, y servirá de ejemplo de lo que podría ser posible en otros países y con otras materias primas.

Hemos iniciado una nueva alianza estratégica a largo plazo con Verité, una de las principales organizaciones de derechos humanos, para fortalecer el impacto de nuestros programas de derechos humanos, trabajando a través de todas nuestras operaciones, con nuestros proveedores de primer nivel y con los extremos de las cadenas de suministro extendidas. Además creamos el Laboratorio de Ingresos de los agricultores, un grupo de estudio y de acción colaborativa, para identificar formas para incrementar los ingresos de los pequeños agricultores. Las investigaciones y hallazgos iniciales del laboratorio, en colaboración con Oxfam, la Universidad de Wageningen (Países Bajos) y el Dalberg Group, se publicaron en 2018.

Otro socio importante es la Fundación Ellen MacArthur, con quienes colaboramos desde un inicio en la Iniciativa Nueva Economía de los Plásticos. Nuestra contribución a los logros de la fundación se basa en nuestro objetivo de diseñar un empaque completamente reciclable para el 2025. Usar menos envolturas de plástico, reducir los residuos de envolturas de plástico y aumentar la capacidad de reciclar nuestras envolturas de plástico, son algunas de las principales prioridades de nuestro equipo. Sabemos que queda mucho por hacer en este aspecto y por eso hemos incrementado nuestra inversión y nuestros recursos para acelerar el progreso.

En cuanto a la escasez del agua, hemos progresado bastante, especialmente con el arroz, un ingrediente al que prestamos la máxima atención en Pakistán, España y Estados Unidos. Es un buen comienzo, pero aún queda mucho por hacer. Además el cambio climático sigue afectando a las regiones productoras de todo el mundo, enfrentándonos a riesgos cada vez mayores.

En nuestros esfuerzos por continuar fomentando el bienestar, hemos elaborando una estrategia de marketing responsable líder en el sector, que consiste en incorporar un sistema mejorado para medir el cumplimiento del Código de mercadotecnia de Mars, incluyendo auditorías externas exhaustivas. Nuestro liderazgo en esta área obtuvo el reconocimiento público con el primer puesto en la categoría de Marketing según el Índice Global de Acceso a la Nutrición de 2018 (ATNI, por sus siglas en inglés). Además, estamos trabajando con una amplia variedad de socios con ideas similares a las nuestras, para mejorar la normativa en la industria, especialmente en el área emergente de la autorregulación digital.

Estamos también avanzando en nuestros compromisos para ofrecer a los consumidores una mejor y más amplia oferta de productos para aumentar su bienestar. Hemos destinado una parte significativa de la inversión a la innovación, con el fin de atender las necesidades de los consumidores que buscan ingredientes más naturales, especialmente en el desarrollo y aprobación regulatoria en diversos mercados para nuevos ingredientes con colores naturales.

A través de estas iniciativas, así como de programas nuestros internos para fomentar la salud y el bienestar de nuestros Asociados, entre otros, hemos podido incrementar un 55 % nuestra puntuación global en el ATNI, de un 3.6 (sobre 10) en 2016 a un 5.6 en 2018.

Nuestro Plan de Sustentabilidad en una Generación (Sustainable in a Generation) está directamente relacionado con nuestros objetivos comerciales, por lo que estamos invirtiendo más de 1,000 millones de dólares en los tres primeros años para comenzar el trabajo que nos permita cumplir nuestra ambición. Sabemos que nuestro plan tardará décadas en completarse y que tal vez algunos objetivos no avancen (al principio) tan rápido como esperamos, pero estamos convencidos de recorrer el camino que hemos elegido. Este primer año consistió en la transformación de nuestras cadenas de suministro de materias primas para acelerar un sistema que ya funciona, desarrollando e invirtiendo en varias colaboraciones fundamentales, así como explorando nuevas estrategias. Los próximos años veremos un aumento e impacto significativo en nuestras actividades.

Atentamente,

Barry Parkin

 

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